Пчеловодство

Пчеловодство – это одно из самых древних направлений сельскохозяйственной деятельности человека. Под пчеловодством понимают разведение медоносных пчёл, с целью получения таких продуктов как мёд, прополис, пчелиный воск, маточное молочко, перга и другие, которые являются не только ценными пищевыми продуктами, но и успешно используются в медицине и косметологии.
Изначально человечество использовало дикое пчеловодство, так называемое бортничество, когда пчеловод (бортник) выслеживал рои диких пчёл, чтобы добыть мёд, воск и другие продукты. Такой вид пчеловодства появился задолго до перехода цивилизации к оседлому образу жизни, и насчитывает многие тысячи лет. Позднее, при активном развитии сельского хозяйства, люди стали одомашнивать пчёл, собирая рои диких пчёл и создавая первые примитивные ульи. За многие столетия конструкция улья не претерпевала особых изменений, представляя собой простую выдолбленную колоду. Лишь в 19 – 20 веках стали использовать разнообразные конструкции разборных ульев, гораздо более удобных для содержания и разведения пчел.
Саратовская область имеет немало дикорастущих медоносов, но все же главный медовый запас Саратовской области обеспечивают энтомофильные сельскохозяйственные растения, так как практически вся территория области распахана и интенсивно используется в сельском хозяйстве – большие площади заняты под донник, эспарцет, гречиху, подсолнечник, рапс, сады, особенно важен подсолнечник, посевы которого достигают 1,27 млн га.
Из дикорастущих медоносов особое внимание заслуживают на севере области дубравы с примесью липы, клена, вяза, в подлеске которого цветут рябина, крушина, терн, дикая яблоня, желтая акация, малина, лещина и другие кустарники. В Базарно-Карабулакском и Новобураском районах липовые рощи самые большие в области, в этих районах возможно получить липовый мед.
Популярные сорта меда Саратовской области подсолнечниковый, липовый, донниковый, эспарцетовый, гречишный мед и мед из разнотравья.
Медоносный запас области можно существенно улучшить путем расширения защитных лесных полос в степных районах, для защиты от суховеев, создание лесов по берегам рек и по оврагам, озеленения населенных пунктов, с высадкой большого количества различных видов лип, клена, вяза, различных видов ив, желтой акации, тамарисков, лоха узколистого, вишни степной и других медоносов. А также включая в севообороты донник (пшеница озимая, пшеница яровая, донник), синяк, и другие медоносные культуры которые выделяют нектар в засушливом климате.

Породы пчел для Саратовской области

В Саратовской области рекомендованы среднерусская и карпатская порода пчел. Основная порода пчел на пасеках Саратовской области карпатские пчелы. Но погодные условия и медоносная база – жаркий климат и степное разнотравье способствовали завозу в область большого количества серой горной кавказской породы пчел, которая неплохо работает в этих условиях. Благо зима часто с оттепелями и зимовка проходит на воле без больших осложнений.
 В область так же завозится большое количество карники и отчасти среднерусских пчел, а также огромное количество пчелопакетов и пчеломаток из Средней Азии и других регионов.
В Саратовской области в пчеловодстве занято более 1,2 тыс. человек. По состоянию на 1 января 2018 года во всех категориях хозяйств насчитывается не менее 35,6 тыс. пчелосемей на 1200 пасеках, от которых получают ежегодно не менее 1000 тонн меда. За 2017 год всеми категориями хозяйств произведено 2,5 тыс. тонн меда (113,6% к 2016 году), в том числе сбор меда (вынутого) составил 1,8 тыс. тонн, количество меда, оставленного на корм – 0,7 тыс. тонн). Основной объем меда производится в хозяйствах населения – 97,4% (2429 тонн), в свою очередь на крестьянские (фермерские) хозяйства приходится 2% (49 тонн) и на сельхозпредприятия 0,6% (15 тонн). Пчеловодство Саратовской области развивается высокими темпами.
 Основная часть пасек небольшие, стационарные до 50 пчелосемей, есть крупные в 300 пчелосемей, кочевые. Многие пчеловоды продают свой мед на рынке, по знакомым и т.д.. Остальные пытаются продать мед оптом, но существует значительная проблема в успешной реализации меда.
Зимовка пчел организуется как на воле, так и в подсобных помещениях.
Среди болезней главным врагом пчел является клещ варроа. На пасеках значительное количество случаев заболеваний аскосферозом, гнильцами, нозематозом, периодически регистрируется амебиоз, мелеоз пчел. Большой вред пчеловодству наносят щурки, а также осы, шершни и филанты которых довольно много в регионе.

Перспективы пчеловодства в Саратовской области

В Саратовской области большие перспективы для развития пчеловодства. Только для опыления подсолнечника требуется более 1 млн пчелосемей. В свою очередь рост количества пчелосемей сдерживается проблемами с реализацией меда.
В дальнейшем возможно расширение крупных пасек специализирующихся на опылении сельхозкультур и продаже меда на экспорт. Для этого есть практически все условия – подсолнечный мед относительно недорогой сорт меда, он пользуется успехом на международном рынке. Наличие хорошей ветлаборатории в Саратове (Саратовская межобластная ветлаборатория), при определенных усилиях, позволит обеспечить сертификацию саратовского меда и проложить «тропу на экспорт».
Учитывая определенную особенность климата, в области и огромную потребность в пчелах требуется создать центры по селекции и репродукции местных пчел карпатской породы приспособленных к местным условиям.Учитывая большие площади садов и ягодных культур и потребность в их опылении имеет смысл разведения осмий. Требуется также преодолеть ряд других проблем пчеловодству Саратовской области.